【智能音箱的理想国】智能音箱真的很牛逼?抑或是一场空欢喜

摘要: 入局的创业公司似乎正处于一个十分尴尬的境地:上有BAT巨头控局,下无强消费动力支撑,环顾四周发现似乎投资人也显得格外冷静。

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编者按: 最近,大大小小的厂商都加入了智能音箱战局。然而,智能音箱是不是一门好生意,这会成为硝烟弥漫的战场还是歌舞升平的乌托邦?为此,动点科技近期推出了专题【智能音箱的理想国】,我们将从硬件、评测、市场、投资人和它背后的人工智能、语音识别等方面进一步呈现它。作为此次专题系列文章之二,本文会带大家一起了解国内外诸多热门的智能音箱产品。


2014 年 11 月,亚马逊 Echo 面市 ,两周内销量即达 100 万。Echo 的成功带动了 苹果 、谷歌 和 微软几个巨头的入局,不久后这把火又迅速地从海外烧到了国内。


当年年底,京东快手快脚地签订了与科大讯飞合作,2015 年初正式成立合资子公司灵隆科技,3 月,在亚马逊 Echo 面世仅 4 个月后,京东的第一款 叮咚音箱 正式立项。京东反应速度令人讶异,其对智能音箱的重视程度也不言而喻。


叮咚音箱的石子一投入,国内上至 BAT,下至华强北,纷纷激动起来。曾在阿里巴巴负责深度学习,视觉和自然语言处理的研发的 M 工作室领头人祝铭明离开了阿里成立 Rokid,追赶灵隆科技,入局智能语音。失去了祝铭明的阿里不甘示弱,上个月也发布了一款自主研发的中文语音理解引擎 AliGenie 平台及智能音箱“天猫精灵 X1”。


同日,百度 AI 开发者大会上,DuerOS 开放平台正式亮相。而距彼时三个月前,百度刚刚宣布与小鱼在家联合发布新款人工智能视频通话机器人“分身鱼”,搭载百度对话式人工智能系统 DuerOS


而早于百度的“分身鱼”问世三日前, 腾讯 推出了智能语音助手“腾讯叮当”(其项目开发团队隶属于 MIG 即移动互联网事业群),对标亚马逊的 Alexa。


前有急先锋,后有跟风者。联合人工智能公司猎户星空推出了小雅音箱的喜马拉雅 FM 硬件事业部总经理李海波有一句名言:“深圳南山区一公里以内有 112 家公司做语音智能。”


这么多公司在做智能音箱,而放眼周围,真正入坑成为了产品用户的人却少之又少。细看这一部分尝鲜的人又都具有极强的社群属性:科技爱好者,人工智能研发人员或从业者,以及对该领域持观望态度的投资人。国内目前还没有任何一家公司能复制 Echo 的神话。


如此看来入局的创业公司似乎正处于一个十分尴尬的境地:上有 BAT 巨头控局,下无强消费动力支撑,环顾四周发现似乎投资人也显得格外冷静。


戈壁创投早在 2014 年就已入局,曾在当年 6 月 6 日完成对人工智能初创企业聚熵智能 300 万美金的 A 轮投资。聚熵智能当月推出智能硬件产品“小智超级音箱”,号称是“全球首款可以语音操控的智能音箱”。其简介中写道,“通过小智开放接口,接入第三方智能设备后,可以语音控制整个家庭,实现各种场景模式联动,瞬间变身专属的家庭语音管家。”


从时间上来看,小智超级音箱的发布确实够早,甚至早于 Echo(2014 年 11 月),其定位或者说愿景也与三年后今天的很多语音智能家居公司的想法非常类似,可以说是很具有前瞻性了。


但难改其销量一直不温不火的命运。


如今,BAT 巨头的入局又一次搅动了智能音箱小玩家们的神经,一方面,大佬的加入一定程度上证明了方向的正确性;另一方面,恰恰也是因为他们的加入,预示着整场游戏可能会加速结束。


戈壁创投合伙人徐晨 分析智能音箱被大多数人看好的原因,认为有以下三点:


   1.语音交互的场景优势;


   2. 用户习惯的养成优势;


   3. 音箱设备的特性优势。


首先,关于语音交互的场景优势。徐晨认为,音箱在形式上,可以看作是一个播放器,那么设备的所处位置必然是在用户的活动区域内。也就是说,用户在使用它的过程中与它必然处于同一场景。关于这一问题可以类比冰箱,同为家居用品,音箱就比冰箱的场景优势大得多。


其次,关于用户习惯的养成优势。“从用户习惯上来说,语音交互这种形式更容易被用户接受。”徐晨说,车载语音交互系统已经早先很多年帮助大家培养了语音交互的习惯,从车到客厅的衔接将显得更加顺滑。


最后,音箱设备的激活方式比较容易,以声音来唤醒设备相比触屏等方式会更加简单,使用门槛也更低。徐晨认为,相比之下,电视或手机就相对复杂,而音箱本身没什么界面,反而成为了最大的优势所在。


与更多专注于智能家居领域的从业者和投资人一样,徐晨认为,“音箱自己本身也许没什么实际作用,但可能是整个智能家居的一个入口——是类似于路由器一样的存在。”


智能音箱厂商的统一营销套路是,告诉消费者“功能会随着产品升级越来越完善,但需要用户把这个看起来用处不大的产品先带回家”。


这其实是一个明显的悖论。首先,如果把智能音箱作为普通音响来使用,其性价比是远远不及传统音响的。其次,如果把智能音箱作为智能家居的一个入口,哪个创业公司又有这样的实力去调用如此庞大的家居资源呢?


在做到这一步之前,所有的承诺不过是画饼充饥。


在徐晨看来,智能音箱的突破点,也许在于“远程操控场景”,比如唤醒音箱后,叫它帮自己调低室内空调温度,或打开浴室的灯。“当然这有赖于智能家居的整体发展,要有足够多的设备可供调用,这是智能音箱靠一己之力无法完成的。”当然,除了远程操控外,智能音箱还有另一个常用场景,就是与电商的结合,具体情况可参见亚马逊的 Echo。


但徐晨认为,相比之下远程操控更有可能成为核心功能,在移动端和 PC 端的电商购物体验非常便捷的现在,使用音箱来语音购物的功能在他看来有些鸡肋。


在很多智能音箱公司都在铆着劲儿提高硬件准确性、顺畅性、语音交互和识别准确度的时候,越来越多的创业公司发现自己力有未逮。“优质的硬件确实可以提高用户的使用体验,但越到后期就会发现,硬件其实是最不重要的。”徐晨说,作为一个被赌上了成为“成为智能家居入口”的产品,大公司是一定会插一脚的,而后者明显在数据、生态链和算法上更具优势。“总体来说,各类音箱的交互体验以后会越来越趋同。”徐晨认为这将进一步削减小公司的胜算,因为战局的下半场主要拼的是叠加服务和产品矩阵,“这就和音箱本身没什么关系了。”


然而这一切还建立在“智能音箱确实成为了智能家居入口”的前提之下。 源星资本合伙人于立峰 甚至对这个猜想抱有更悲观或曰更冷静的态度。“某一硬件产品独霸智能家居入口的可能性是不存在的。”于立峰的观点是,不能对单一 ( 或某一种 ) 智能产品 , 如智能音箱抱有太大的期望 , 期望它成为入口级的产品。“智能硬件 , 还是要以消费场景为导向 ,在这种场景下 就不可能是某一种智能硬件单点突破 。 智能家居 , 一定是多入口的。”


“单品是有机会的 , 但不要试图去单点突破 , 要有 “ 系统 ” 的概念 , 智能家居的场景需求 , 会由多个硬件产品综合完成 , 中间会有解决通讯协议等问题 , 在这个产业链条上找到自己的位置 , 创业公司还是会有机会的。”于立峰说。


据了解,号称“全球首款”的小智超级音箱项目似乎已被搁置,聚熵智能也正在谋求业务转型,这个结局似乎预示着深圳南山区一公里以内 112 家智能音箱公司的未来。“交互体验做得再好,没有附加价值没用。有附加价值,不是你的也没用。”徐晨总结道,“有大流量和大数据的公司在此类型的产品中将具有压倒性优势,小公司胜出的机会非常小。”


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